Astaná/Nur-Sultán, la capital más joven del planeta

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La urbe, sede del gobierno kazajo, termina de cumplir veinte años. Plena de edificios futuristas allá todo es limpio, flamante, brillante, joven. Es la visión del presidente Nursultán Nazarbáyev, que pasó de ser un líder marxista soviético a un liberal pro occidental. las enormes reservas de petróleo y minerales costearon esta monumental urbe elevada sobre la estepa, muro de contención de la expansión rusa y puente con China.
Fuente Noticias de turismo .com.ar 13/06/2019

En la mitología kazaja, un ave sagrada -Samruk- pone todos los años un huevo de oro en las ramas de un álamo. Eso es lo que está simbolizado en este  monumento de noventa y siete metros de altura en el medio de la avenida primordial de Nur-Sultán (hasta marzo, Astaná), la nueva capital de Kazajistán. Una urbe de apenas veinte años de historia, plena de edificios futuristas y atracciones que surge de la estepa.

Particularmente cuando cae el sol, muy tarde en este corto verano en Asia Central, Nur-Sultán se convierte en un parque temático con edificios alumbrados de colores vivos y variables. Uno de los más atractivos es el del centro comercial Kahn Shatyr que tiene en el último piso una playa de arena traída de las islas Maldivas y una piscina con olas. Lo diseñó uno de los arquitectos más destacados de las últimas décadas, el británico Norman Foster, autor también del nuevo edificio de la Jefatura de Gobierno porteño. No fue el único arquitecto técnico estrella atraído por el desafío de crear una urbe de la nada y los dólares del petróleo. El ya fallecido diseñador japonés Kisho Kurokawa hizo el plan general de Astaná. El italiano Manfredi Nicoletti erigió la Casa de la Ópera. El palacio presidencial es una copia de la Casa Blanca de Washington con un toque de dorado de las Mil y Una Noches. Aquí el diseñador fue su primordial ocupante, el presidente.


Nursultán Nazarbáyev no sólo gobernó con mano dura Kazajistán desde su independencia de la Unión Soviética en mil novecientos noventa, y conduce en las sombras desde marzo de dos mil diecinueve, sino más bien que es la persona que tuvo la visión de trasladar la capital y supervisó personalmente los trabajos de construcción. Su nombre aparece en la testera de ciertos de los primordiales edificios y calles. El presidente puede llegar a la urbe Nur-Sultán, bajar del avión en el aeropuerto Nazarbáyev, trasladarse por la avenida Nazarbáyev y llegar a su residencia también denominada con su apellido. En el mes de marzo, sorpresivamente, renunció y nombró en su sitio al vicepresidente Kasim-yomart Tokáyev, quien un par de meses más tarde ganó unas elecciones con el setenta por ciento de los votos. Mas se reservó para él la presidencia del influyente Consejo de Seguridad y tiene su oficina al lado de la de Tokáyev.

Para levantar la urbe de sus sueños, Nazarbáiev concitó el apoyo de benefactores foráneos deseoso por hacer negocios con Kazajistán, entre ellos el emirato de Qatar, que financió la construcción de una mezquita con capacidad para siete mil fieles (el islamismo es la fe dominante del país, si bien el Estado es oficialmente laico). los europeos, chinos y rusos intercambiaron inversiones en enormes edificios espejados alzados sobre columnas jónicas a cambio de alguna participación en los rentables negocios del petróleo, gas y la minería. Kazajistán es el primer exportador de uranio del planeta y está entre los diez mayores productrores de petróleo. la cuenca petrolera del mar Caspio tiene reservas estimadas en ciento ochenta y cuatro mil millones de barriles al tiempo que de sus otras cuencas, Kazajistán ya extrae ciento cincuenta millones de toneladas al año. 


Otra de las buenas fuentes de ingreso de Kazajistán prosigue siendo el viejo cosmódromo soviético de Baikonur. Rusia paga cada año ciento quince millones de dólares por su alquiler y recibe muchos más ingresos de parte de China y la Unión Europea por el lanzamiento de satélites de comunicaciones y observación. En Baikonur comenzó la carrera espacial. desde este recóndito sitio de la estepa se lanzó el Sputnik, el primer satélite. y desde allí despegó el doce de abril de mil novecientos sesenta y uno yuri Gagarin, el primer humano en viajar al universo y el enorme héroe de la época dorada soviética de la exploración espacial.

En las calles de Nur-Sultán /Astaná no se ve una sola persona tirada en la calle o bien pidiendo dádiva. Tampoco hay un solo vendedor ambulante. Un taxista me afirma que los pobres no llegan al centro y que continúan en las periferias. Hago un recorrido y sí me encuentro con casas de madera y edificios de departamentos de estilo soviético con deterioros perceptibles. Mas la gente prosigue bien vestida, con la mirada alta y expresión viva. “Tenemos lo básico asegurado a pesares de que no podamos adquirir la mejor carne o bien pescado. Absolutamente nadie se muere de apetito. No nos podemos quejar”, me afirma Anargul Bibigula, una joven madre de 2 niños que hace las compras en un enorme súper de la parte vieja de Nur-Sultán /Astaná.

 

El único tema verdaderamente sensible en Kazajistán es “Borat”. En este largo, el actor británico Sacha Baron Cohen se transforma en un absurdo cronista kazajo que viaja a E.U. para descubrir la cultura americana. y muestra a su país como un rejunte de campesinos exageradamente retrasados, racistas y malvados. Jamás se exhibió oficialmente en el país, mas todos los kazajos la vieron y se indignaron con la parodia. Pasados unos años, las autoridades comprendieron que se trató apenas de una humorada y la están utilizando a favor suyo. “desde que salió la película, Kazajstán ha expedido diez veces más visados”, declaró el canciller yershan Kasychanov.
la estepa kazaja no se semeja en nada a las dulces colinas de ese suburbio de París mas Astaná tiene mucho de la magnificencia que los Luises le imprimieron al magnífico palacio de Versalles para escapar de las pestes que asolaban a la capital francesa a fines del mil seiscientos. Aquí, en la capital más joven del planeta se respira la impronta de la revolución científica y tecnológica del siglo veintiuno. la Disneylandia de las estepas brilla en esta nueva Senda de la Seda como las joyas que transportaban por estas tierras los viejos mercaderes.